Comment aider l'enfant à bien dormir Chez le bébé, il y a d'abord adaptation aux différentes phases de sommeil : il lui faut parfois un certain temps pour passer du sommeil paradoxal au sommeil profond. Or, comme nous l'avons vu plus haut, si les parents croient que le bébé est réveillé, le prennent dans les bras, et lui proposent un biberon, l'enfant prendra l'habitude de ne pas pouvoir se rendormir sans que ses parents viennent. Lorsque le bébé n'a plus de biberon de nuit, s'il pleure très fort une nuit, il faut bien sûr ne pas refuser d'aller le consoler, mais en essayant de ne pas le sortir du lit, et en ne mettant pas trop de lumière, pour qu'il puisse se rendormir. Même très jeune, un bébé se rend compte de l'ambivalence de ses parents : si ceux-ci le couchent, tout en étant prêts à accourir au premier appel, le bébé le sent bien. Durant leur première année, certains bébés n'arrivent pas à trouver leur rythme de sommeil : ils ont des réveils fréquents et ne peuvent se rendormir seuls. Si l'adulte ne vient pas, ils sont capables de pleurer pendant des heures. Ce sont souvent des enfants avec lesquels les parents ont, dans la journée, des échanges trop intenses : le bébé est porté, embrassé, sollicité sans cesse. C'est alors un rythme que les enfants s'attendent à retrouver la nuit. On comprend que ces parents aient envie de « profiter » de leur enfant, mais ils doivent se rendre compte qu'un bébé a besoin de calme, et que trop d'excitation, d'émotion, de paroles, peuvent perturber son sommeil. Que faire pour l'aider à aller se coucher ? D'abord, le préparer à aller au lit. Lui dire un bon moment avant : « Il va bientôt être l'heure d'aller se coucher. » Rien de plus énervant, pour l'enfant occupé à jouer, que l'ordre subit d'avoir à tout laisser en plan pour aller prendre son bain, dîner et dormir. Vous l'avez prévenu, mais une fois que vous avez pris la décision, même si l'enfant demande un délai, soyez fermes. Dans ce domaine, ce n'est pas aux enfants à décider, mais aux parents. Ensuite, respecter ses habitudes : certains sucent leur pouce, d'autres veulent leur poupée favorite, ou bien que les rideaux soient bien fermés, etc. C'est en se retrouvant dans ses habitudes que l'enfant se sent rassuré. Par exemple, un enfant peut avoir un sommeil agité uniquement parce qu'on aura changé la place de son lit.